Experiencias
destacadas

El aspecto metodológico de la investigación

Rodolfo M Vega
Profesor e Investigador

Hasta hace poco era f√°cil identificar dos vertientes en los m√©todos de investigaci√≥n social: cualitativo y cuantitativo, cada uno con sus ventajas y desventajas. El m√©todo cualitativo permite una inmersi√≥n profunda y rica en datos de situaciones y experiencias muy particulares y personales; su alcance num√©rico no pasa de una persona a un grupo muy reducido de personas a quienes se observa y con quienes se interact√ļa usando preguntas abiertas para generar di√°logos no estructurados. Su debilidad podr√≠a platearse precisamente en este aspecto particular y personal de los datos, apareciendo as√≠ muy ‚Äúsubjetivos‚ÄĚ. Por otro lado, lo m√©todos cuantitativos parecieran no tener esta debilidad dado que apuntan a la recolecci√≥n de datos masivos mediante una serie de t√©cnicas entre las que se cuentan encuestas con preguntas bien estructuradas. Dichas preguntas son dirigidas a grupos humanos que se plantean como representativos de una poblaci√≥n dada, y del mismo modo a interacciones un poco m√°s abiertas con focus groups. La debilidad de estos m√©todos est√° en que la informaci√≥n que se obtiene es reducida porque entre otros motivos, se corresponde con un momento espec√≠fico de la vida de los informantes, los que responden de acuerdo a la circunstancia y ambiente en que se encuentran. Tambi√©n, por muy bien que se dise√Īe la muestra, siempre queda la duda de su representatividad con respecto de la poblaci√≥n total. Para contrarrestar estas debilidades muchas veces se usa una combinaci√≥n de t√©cnicas de ambos √°mbitos metodol√≥gicos, lo que con frecuencia hace costosa y larga la investigaci√≥n.

Dadas las actuales tecnolog√≠as de captura y an√°lisis con base en la computaci√≥n, hoy es posible hacerse cargo de enormes cantidades de informaci√≥n heterog√©nea, estructurada y no estructurada, desde diversas fuentes, tales como: encuestas, focus group e interacciones de varias personas en redes sociales. Una combinaci√≥n de tecnolog√≠as basadas en ‚Äúbig data analytics‚ÄĚ, ling√ľ√≠stica computacional, an√°lisis sem√°ntico automatizado, nos permiten hacer lo que ha sido el sue√Īo de etn√≥grafos (analizar en profundidad narrativas complejas, con m√ļltiples capas de significado) y el de investigadores cuantitativos de alcanzar grandes cantidades de informaci√≥n representativas de una poblaci√≥n, idealmente del cien por ciento de √©sta. Este es el car√°cter multimodal o multicanal del tipo de investigaci√≥n que hoy est√° disponible gracias a las tecnolog√≠as computacionales de punta.

La riqueza alcanzada por la investigación realizada por Merlín Research, donde claramente vemos temas emergentes que dan dirección a toma de decisiones más acertadas con respecto a poblaciones que se segmentan en base a información relevante, que difícilmente habría sido adquirida por métodos cuantitativos convencionales. Estos temas vistos desde una mirada convencional de estudios sociales no etnográficos adolecerían de debilidades tales que no permitirían la generalización.

Desde el punto de vista de los resultados a los que aludo, me pareci√≥ muy interesante confirmar que un mismo concepto (el del ahorro) es definido por las personas de manera diferente en su peso o proporci√≥n dependiendo de c√≥mo y en qu√© contextos hemos adquirido la informaci√≥n. Esto es posible porque seguimos un tipo de investigaci√≥n que desde el punto de vista de la adquisici√≥n de data, es ‚Äúomn√≠vora‚ÄĚ. Los resultados entonces nos muestran aspectos bien interesantes, tales como, que el g√©nero es determinante en las diferencias de conceptualizaci√≥n de temas econ√≥micos, como es el del ahorro; que las formas ling√ľ√≠sticas, es decir las estructuras de definici√≥n del objeto de estudio (en este caso el ahorro) var√≠an entre quienes declaran ahorrar y quienes declaran no ahorrar; que vemos temas emergentes, interesantes para darles seguimiento con an√°lisis m√°s profundo y complejo de la data obtenida. Como por ejemplo, que las mujeres al parecer emplean como paradigma de expresi√≥n el concepto de mes, que pudiera estar vinculado al ciclo mensual en su discurso, con las implicaciones obvias que esto puede tener a la luz de la psicolog√≠a evolutiva. Estos son verdaderos hallazgos para la teor√≠a de lo que se conoce como behavioral economics.